Cuidados de salud ad portas del salto tecnológico

Telemedicina, inteligencia artificial, robótica, dispositivos innovadores. Todos son conceptos que están sonando con fuerza en el área de salud y que podrían estar cada vez más cerca de los pacientes.
En 2015, Estados Unidos gastó US$ 3,2 billones (millones de millones) en salud, cifra equivalente al 18% de su PIB y la más alta de los países de la OCDE. Según Forbes, este número podría reducirse en US$ 300 mil millones con la revolución digital, especialmente en el área de las enfermedades crónicas, donde avances como la telemedicina, la movilidad, el cloud, los wearables, la inteligencia artificial y el Big Data son sólo algunas de las áreas que están dibujando un panorama de atención distinto al tradicional.

Un informe de Cisco señala que, actualmente, todas las industrias deben considerar el ‘efecto Amazon’, que está llevando a los consumidores a esperar el mismo nivel de personalización y contacto que obtienen con esa tienda en línea. En salud, esto ha generado pacientes selectivos, que no están dispuestos a invertir tiempo en procesos tradicionales y papeleo, y que quieren acceso inmediato a los médicos, a los resultados de laboratorio y a los centros de contacto, con transparencia en los precios y apoyo para tomar decisiones respecto a la atención médica.

Expectativas que, según el estudio, pueden ser nuevas oportunidades para los operadores de los servicios de salud. De hecho, estos centros están recibiendo la presión de una población que envejece y presenta cada vez más enfermedades crónicas, incrementando su demanda por servicio y los costos.

‘El sector de la salud viene experimentando cambios drásticos en los últimos años, con el envejecimiento de la población -la cantidad de personas con 60 años o más se triplicará en el mundo y llegará a los 2.000 millones en el año 2050-, el rápido crecimiento de las enfermedades crónicas y , al mismo tiempo, la permanente falta de recursos ante una demanda creciente de servicios de salud’, comenta Alejandro Salamendi, Strategic Accounts de Johnson&Johnson Medical Devices Southern cluster. Además, pacientes empoderados y habituados al uso de tecnología terminan de configurar un panorama cada vez más apto para incorporarlas en la atención. Bruno Gugelmin, Country Leader de Philips Chile, señala que una encuesta hecha por Cisco a 6 mil personas en 10 países determinó que el 70% de los pacientes confiaría en un equipamiento automatizado para proveerles un diagnóstico y determinar si realmente necesitan asistir a un médico.

‘No se trata de reemplazar a los doctores ni tampoco de terminar con las interacciones humanas, pero sí es una demostración de que la tecnología, como la inteligencia artificial, brinda mayores oportunidades para la personalización de la atención, ofreciendo mayor confianza e integrándose a la vida de las personas’, dice el ejecutivo.

REALIDAD LOCAL

Chile presenta un avance importante a nivel regional en la adopción de tecnología médica, tendencia que debería incrementarse en los próximos años, de acuerdo a Tatiana Kraiser, doctora en Genética Molecular y Microbiología de la empresa Arquimed. Para la especialista, esto se advierte en la incorporación de equipos de última generación para diagnósticos y tratamientos quirúrgicos, tanto en hospitales públicos como en clínicas privadas, mientras que se está avanzando en tecnologías para medicina de precisión y preventiva.

‘La tecnología bien aplicada puede contribuir eficazmente, entre otras cosas, a disminuir las listas de espera, optimizar las intervenciones y los tratamientos de los pacientes’, señala. El país se ha levantado como un mercado importante dentro de la región para las empresas que desarrollan equipos y dispositivos médicos. Esto se debe, según explican en Philips, a que las instituciones públicas y privadas han mostrado un sostenido interés en invertir en este tipo de tecnologías, generando una enorme oportunidad de crecimiento. De hecho, para esa firma, Chile es el país donde tiene la mayor participación en Latinoamérica.

En la industria afirman, no obstante, que todavía hay un largo camino por recorrer. A juicio de Joel Rydbeck, director de Infor Healthcare LatAm, ‘Chile está muy avanzado en relación a la mayor parte de Latinoamérica, pero comparado con el avance de la tecnología en salud en EE.UU. o Europa, hay mucho que hacer. La recomendación de la Organización Panamericana de la Salud es que las próximas inversiones en esta área se relacionen con la fragmentación y segmentación de los sistemas de salud. La integración de los sistemas clínicos es un punto crítico a considerar’.

Para Ignacio Olivos, director de la Asociación de Proveedores de la Industria de la Salud (APIS), dispositivos médicos innovadores ya están en todos los centros privados de salud y están siendo incorporados, en menor medida, en los servicios públicos.

Por eso, dice, el desafío de la industria es demostrar que, aunque tienen un alto costo asociado, estos sistemas pueden entregar tratamientos más eficaces y generar ahorros que permiten una rápida incorporación de los pacientes a sus actividades habituales, con menores infecciones intrahospitalarias, entre otros beneficios.

Se trata de equipos cada vez más sensibles, específicos, rápidos, simples y fáciles de usar, que tienen independencia del error humano y permiten hacer trazabilidad. Su mayor aporte estaría ligado a los cánceres más prevalentes, incluyendo colon, gástrico, mama, melanoma, pulmón, próstata y ovario.

‘Con estas tecnologías los pacientes pueden, por ejemplo, ser tratados de manera personalizada, con tratamientos específicos, ya que se conocerá la composición genética de los tumores que los afectan y ello permitirá elegir un tratamiento personalizado y de precisión y, por tanto, aumentar las tasas de éxito’, precisa Kraiser.

AL FUTURO

Para el gerente general de Siemens Healthineers Chile, Alberto Martínez, está surgiendo una nueva medicina, basada en datos en la nube y en algoritmos de inteligencia artificial. A nivel de diagnóstico, ‘la medicina será mucho más precisa, los médicos estarán más con el paciente y en los temas importantes, mientras que las máquinas, software y la inteligencia artificial van a eliminar muchos procesos que hoy son manuales’.

A nivel de tratamientos, en tanto, el giro debería ser a terapias menos invasivas y precisas. Incluso, dice Martínez, en 15 o 20 años las cirugías abiertas podrían desaparecer para dar paso a procedimientos por vía endoscópica.

Ya es una realidad el uso de wearables y smartphones, en conjunto con servicios en la nube, para identificar tempranamente enfermedades críticas.

La secuenciación de nueva generación de ADN permite personalizar los tratamientos e identificar, por ejemplo, perfiles de resistencia a ciertos fármacos. Y los robots en las farmacias de hospitales están reduciendo a cero los errores en entrega de medicamentos y facilitando su seguimiento. Y esto es sólo el comienzo de la revolución que viene.

Recuadro

Pacientes empoderados y habituados al uso de tecnología terminan de configurar un panorama cada vez más apto para incorporarlas en la atención

US$300 MIL MILLONES PODRÍA BAJAR EL GASTO EN SALUD DE EE.UU. POR EL USO DE TECNOLOGÍA

70% DE LOS PACIENTES CONFIARÍA EN UN DISPOSITIVO AUTOMÁTICO PARA DIAGNOSTICAR ALGUNA ENFERMEDAD

El desafío: una buena sinergia público-privada

‘En el mundo, la prestación de salud ha sido, desde siempre, un área que ha vivido un gran dinamismo en avances tecnológicos’, asegura el presidente de la Asociación de Proveedores de la Industria de la Salud (APIS), Christian Hänel.

Las tendencias en este campo apuntan a desarrollos que buscan establecer diagnósticos cada vez más precisos y precoces de las enfermedades, a tratamientos menos invasivos, a minimizar la estadía de los pacientes en hospitales y al mayor control de los costos, explica Hänel.

Tecnologías que hoy, por el nivel de la medicina chilena, no son ajenas a nuestro país aunque su implementación sea dispar. En este sentido, el ejecutivo acota que en los servicios públicos de salud se observa una menor disponibilidad de las últimas tecnologías por un problema de recursos y porque ‘aún hay muchas necesidades básicas que cubrir’.

El desafío, plantea, está en la existencia de una ‘buena’ complementación público-privada que permita que los pacientes que se atienden en el ámbito público, puedan acceder a las nuevas tecnologías. Es decir, que los recintos públicos ‘tengan la disponibilidad, sin tener que realizar la inversión’. El costo asociado, dice, debe considerar todo el ecosistema. Así, ‘si un examen es más costoso que otro, pero evita días cama, se logra un ahorro en el costo total de tratamiento’.

A juicio de Hänel, la tecnología médica apunta al restablecimiento del paciente de forma general, siendo ideal que, por ejemplo, un paciente con cáncer reciba también atención sicológica y de kinesiología.

En ese marco, estima difícil definir un área específica de salud que se vea más beneficiada con las nuevas tecnologías, ya que ‘todo funciona como un ecosistema’, debido a los menores tiempos y la mayor cantidad de exámenes en un solo momento.

‘Lo que en un laboratorio antes se hacía a mano, hoy lo realiza un equipo automatizado, con resultados levantados a la web para que el paciente no tenga que ir a buscarlos al hospital o laboratorio’, asevera.

Los focos de los avances de los dispositivos médicos

Apuntando a todas las áreas de la salud, los dispositivos médicos han logrado avances considerados esenciales para el desarrollo de la medicina.

Para Tatiana Kraiser, doctora en Genética Molecular y Microbiología de Arquimed, estos dispositivos hoy se centran en ‘fortalecer todas las áreas, desde la medicina preventiva y la precisión, permitiendo el manejo de patologías de manera más certera, el monitoreo remoto de enfermedades crónicas, y la realización de intervenciones quirúrgicas menos invasivas, con una recuperación más rápida y menos dolor’.

La especialista destaca el trabajo de secuenciación masiva de ADN desarrollada por Illumina Inc., que ya se está utilizando en hospitales públicos de Chile y que, a su juicio, está impactando áreas como oncología, pediatría (para enfermedades con base genética), enfermedades infecciosas, medicina preventiva y medicina reproductiva.

En el caso de Johnson&Johnson, uno de sus focos está puesto en enfrentar la necesidad de ayudar a la sustentabilidad de los sistemas de salud, para lo que cuentan con programas como CareAdvantage, para ofrecer soluciones a las instituciones hospitalarias más allá del producto. Esta iniciativa se centra en mejorar la eficiencia del centro quirúrgico a través de prácticas reconocidas, logrando 75 mil procedimientos adicionales gracias a la eficiencia.

‘El futuro está privilegiando lo integral, donde el paciente está en el centro y es tanto el receptor como la fuente para las innovaciones en salud’, recalca Alejandro Salamendi, Strategic accounts de Johnson&Johnson Medical Devices Southern cluster.

Por su parte, Philips invirtió en 2016 el 8,2% de sus ventas totales en Investigación y Desarrollo, incluyendo en este ítem los negocios de salud e iluminación. La intención de la empresa ha sido enfocarse en las enfermedades cardiovasculares y en oncología, ‘consideradas las principales preocupaciones a nivel mundial en términos de salud’, según Bruno Gugelmin, Country Leader de Philips Chile. La firma acaba de lanzar un software de resonancia magnética (3D APT), método de RM cerebral único y sin contraste que aborda la necesidad de un diagnóstico más confiable en neurooncología.

Siemens, por su parte, presentó en Chile hace pocos días Atellica Solution, el primer analizador de diagnóstico in vitro con un sistema de transporte magnético y bidireccional de muestras, diez veces más rápido que los convencionales, lo que ayuda a hacer más eficiente el proceso para la entrega de resultados a los pacientes. Se trata de ‘una herramienta de vanguardia que entregará mayor control de las operaciones, simplicidad en los procesos de gestión de muestras y mejores resultados clínicos y operacionales’, asegura Ares Tirado, gerente de Marketing del área de Laboratory Diagnostics de Siemens Healthineers Chile.

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